Ciencia: Definición y 9 Características que Debes Conocer

Definición y características de la ciencia

¿Qué es la ciencia?

Pudiéramos definir a la ciencia como la utilización del conocimiento que procura comprender el entorno natural y social siguiendo una metodología sistemática basada en la evidencia.

La metodología científica incluye lo siguiente:

  • Observación objetiva: Mediciones y datos (posiblemente, aunque no necesariamente, utilizando las matemáticas como herramienta)
  • Evidencia
  • Experimento y/u observación como puntos de referencia para probar hipótesis
  • Inducción: razonamiento para establecer reglas generales o conclusiones extraídas de hechos o ejemplos.
  • Repetición
  • Análisis crítico
  • Verificación y pruebas: exposición crítica al escrutinio, la revisión por pares y la evaluación

Las 9 características primordiales de la ciencia

Las principales características de la ciencia son las siguientes: 1. Objetividad, 2. Verificabilidad, 3. Neutralidad ética, 4. Exploración sistemática, 5. Fiabilidad, 6. Precisión, 7. Exactitud, 8. Abstracción, 9. Previsibilidad.

1. Objetividad

El conocimiento científico es objetivo y en su modo más simple la objetividad tiene que ver con la capacidad de ver y aceptar los hechos tal como son, no como uno quisiera que fuesen.

Para ser objetivo, la persona tiene que protegerse de sus propios prejuicios, creencias, deseos, valores y preferencias. La objetividad exige que se deje de lado todo tipo de consideraciones y prejuicios subjetivos.

2. Verificabilidad

La ciencia como tal se basa en datos sensoriales recopilados mediante nuestros propios sentidos (ojo, oído, nariz, lengua y tacto).

El entendimiento científico se basa en pruebas verificables (observaciones de los hechos concretos) para que otros observantes puedan percatar, pesar o medir los mismos fenómenos y comprobar la exactitud de dicha observación.

Cuestiones relativas a la existencia de un Dios, un alma, el cielo o el infierno no tienen rigor científico porque no pueden tratar de forma objetiva. Las pruebas de dichas existencias no pueden ser reunidas mediante nuestros sentidos.

La ciencia no tiene respuestas para todos los problemas o situaciones. Trata única y exclusivamente aquellas situaciones sobre las que se pueden encontrar evidencias verificables.

3. Neutralidad ética

La ciencia que sólo busca el discernimiento y la forma en que este se utiliza según los valores de la sociedad es éticamente neutral, y este conocimiento puede tener diferentes usos.

La experiencia aprendida sobre la energía atómica y nuclear puede ser utilizado tanto para curar enfermedades como para librar una guerra.

La neutralidad ética no significa que el científico no tenga valores. Esto sólo significa que no debe permitir que sus valores distorsionen el diseño y la realización de su propia investigación.

4. Exploración sistemática

Una investigación científica adopta un determinado procedimiento secuencial, un plan organizado o un diseño de investigación para recopilar y analizar los datos sobre el problema que se estudia.

Generalmente, este plan incluye algunos pasos científicos: formulación de hipótesis, recopilación y análisis de hechos (clasificación, codificación, tabulación), generalización y predicción científica.

5. Fiabilidad

El saber científico debe ocurrir bajo las circunstancias prescritas no tan solo una vez, sino repetidamente. Este puede ser reproducible bajo las circunstancias indicadas en cualquier lugar y momento. Las conclusiones basadas en recuerdos momentáneos o casuales no tienden a ser fiables.

6. Precisión

El aprendizaje científico tiene que ser preciso, no es tan sugerente ni poético como lo pueden ser ciertas obras con fines literarios.

La ciencia debe ser concisa y con una precisión basada en datos estadísticos concretos según lo que se investigue. En vez de decir “la mayoría de la población africana es pobre” una investigación científica correcta debe pronunciar “el 80% de la población africana es pobre”.

7. Exactitud

Un médico, como un hombre común, no dirá que el paciente tiene una temperatura leve o muy alta, pero después de medir con la ayuda de un termómetro, podrá decir con toda confianza que el paciente tiene ciertos niveles temperatura de manera específica.

Por ende el conocimiento científico debe ser exacto y esta exactitud simplemente significa la verdad, la corrección de una declaración o la descripción de las cosas en palabras exactas tal como son y sin precipitarse a conclusiones injustificadas.

8. Abstracción

Ya que la ciencia avanza en un plano de abstracción, un principio científico general es muy abstracto. Por ende no está interesado en ofrecer una imagen realista de la situación.

9. Previsibilidad

Los científicos no sólo describen los fenómenos cuáles están estudiando, sino que también intentan explicarlos y predecirlos.

Es típico que las ciencias sociales que tengan un nivel de predictibilidad mucho menor si la comparamos con las ciencias naturales. Las razones más obvias de esto tienen que ver con la complejidad del tema y la insuficiencia de controles.

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